Fleurs de Bétel

Publié le par Christope Bagonneau

Le palmier à bétel ou aréquier (Areca catechu) est cultivé dans toute l'Asie tropicale, parce que partout (et surtout à Taiwan dans les milieux populaires) on chique sa noix afin de se réchauffer en hiver, ou de se stimuler le reste de l'année, comme on le ferait en Europe avec un bon café. Toutefois, la noix de bétel une fois longuement mâchée, produit un jus rouge à l'odeur forte qui provoque à moyen terme des problèmes dentaires, voire des cancers de la bouche...


Fleur de Betel

Fleurs de bétel sautées

 

Heureusement, ce n'est pas la seule façon de le consommer. Avant que les noix ne se forment, on peut en effet récolter les grappes encore jeunes des boutons de fleurs, les faire blanchir puis sauter avant de les parfumer à l'huile de sézame. Ce plat, peu courant, si ce n'est dans les campagnes ou dans les zones où les minorités éthniques sont encore fortement représentées, est plein de fraîcheur: la fleur encore croquante a un parfum très délicat, et ne produit aucun des effets secondaires de la noix.

 

Palmier Betel

Palmier à Bétel

 


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